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2000年6月

2000年6月26日 (月)

VBは”気骨ある”人間でなくては務まらない

 東証マザーズの株価が下がりっぱなしで、マザーズ上場企業の株価掲示板には、罵詈雑言の嵐が吹いている(この前一応、某企業の上場から現在までを追ってみました)ようですが、新聞を読む限りではベンチャーのインキュベーション(孵化)企業や支援企業などが花盛りです。また、米国の株価が調整局面に入ったこともあり、米国資金がアジア方面に流れてきているとの話もあります。そんなわけで、全体的に見ると資金供給はまだまだ堅いと言えると思います。

 しかしながら、日本のベンチャー企業ってあまりパッとしませんね。むろん我々も、今のところ鳴かず飛ばずなので人のことは言えないのですが、それにしても、下手すると韓国のネットベンチャーの方が進んでるのではないかと思うことがあります。日本人は起業家に向いていないのでしょうか? 戦後の混乱期に、SONY、HONDAなどのベンチャー企業が多数輩出されて高度成長期を創出したことを考えると、純粋に民族的に向いていないとは思えないのですが・・・。たぶん現在の人々の思考方法に問題があるのでしょうね。

 私は前職でそのHONDAに在籍していたわけですが、諸先輩方のお話を聞くと、HONDAがまだベンチャーだった頃と大企業になってしまった(?)現在とでは、その社内の行動パターンが全く違ったそうです。そして多くの先輩方は口を揃えて、「最近は上司に取り入る茶坊主が増えて、気骨あるヤツがいなくなった。」と嘆いていました。これはどういうことなんでしょうか? 一般的に考えれば、大企業になったのだから官僚化は当然の現象とも言えますが、よく考えてみると、もしかしたら社員が”気骨ある”必要がなくなったのかもしれません。私も現在その身分だから理解できるのですが、ベンチャーというものは、経営者だけではなく従業員も含めて”気骨ある”人間でなくては務まりません。

 これは、私が大企業に勤めていた経験から思うことです。自分で会社を始めようと考えて、さらに実際に会社を始めてみて、そこで初めて大企業の有難みが分かります。大企業では完全に分業体制が出来上がっており、自分の担当以外の仕事は全てその専門部署がやってくれます。自分が働いている時には殆ど意識しませんでしたが、企業には開発、製造、販売などのメインストリーム以外にも、管理などの大量の仕事が存在しています。例えば従業員を一人雇う場合で説明すると、まず人材募集から始まって、書類選考、面接、雇用条件の決定、雇用契約の締結、配属の決定などの作業があり、さらに入社した場合には、労働者名簿の作成、労基署への届出、雇用保険の届出、国税・地方税の届出、社会保険の届出、等々の事務処理をこなさなければなりません。大企業ではこれらの作業は全て専門部署でシステマティックに行われますが、ベンチャーのような小さな企業では、殆どを自分たちで賄わなければなりません。これは大変な労力です。その上で自分の専門分野で大企業と対等に渡り合って行こうというのですから、どうしても”気骨ある”人間である必要があると思います。

 逆に言うと、ベンチャーでしっかり仕事をして鍛えられれば、大企業では考えられないほどの社会経験を積むことが可能だということです。よくベンチャー企業は人材の成長が早いと言われますが、それは何でも自分でやらなくてはならないために、色々な経験を積むことができ、それが人間を鍛え上げるのでしょう。ですから、早く成長したい人や色々な経験を積みたい人は、ベンチャーで働くことを考えてみてはどうでしょうか。私は大企業で働いていましたが、待遇などの面で楽な反面、外の世界では通用しないような人間になる危険性も、十分感じました。大企業の世界は、分業化されすぎていて非常に閉鎖的な世界なのです。

 今は社会が流動化しており、非常なチャンスです。これほど若者が冒険できる時代は、戦後日本では初めてでしょう。是非ともこの機会を生かしてチャレンジしてみて下さい。

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2000年6月 3日 (土)

Hope the best, but expect the worst.

 最近たまに、『一体何をやっている会社なんですか?』と聞かれます。そのたびに答えに窮してしまうのですが、この会社は今のところ全く営業しておりません。ですから当然のごとく売り上げは0円(!)です。といっても、毎日遊んでいるわけではなく、ちゃんと(?)仕事はしています。営業もそのうち始めるつもりですが、現時点では事業を計画すると同時に、実現に向けて色々と工作している段階です。実はこのところ日々新展開しているのですが、この欄で実況中継するわけにはいかない事もあり、苦慮しています。

 元々ここは、ベンチャー企業の日常をお伝えしようと思って始めたのですが、やはり機密が重要な計画段階に実況中継するのは難しいですね。ごめんなさい。m(__)m

 そんなわけで、今回は恥ずかしながら、私がモットーとしている事について書いてみます。ここだけの話ですが、私は高校卒業くらいの時に、落合信彦氏の本に結構ハマっていました。落合氏はそのころ、今はもう廃刊になってしまった「GORO」(懐かしい!)に、『狼たちへの伝言』というコラムを連載されていて、私は雑誌を読んで結構好きだったので単行本も買っていました。ちょうど落合氏がアサヒスーパードライのCMに登場して、注目されている時でした。氏は、その著書の中で楽天的に生きることの重要性を説いていて、真の楽天家(optimist)とは決してノーテンキなだけの人間ではなく、常に最良の結果を望んで努力しているため、結果に対しては楽天的に割り切るという人間であると述べていました。そして人生における成功のkeywordとして、

  • Hope the best, but expect the worst.
    (最良の結果を望み、最悪の場合を予想しろ!)
という言葉が記してありました。この言葉は、「失敗するかもしれないとクヨクヨと悲観的に考えることは止めて、そんな暇があるならどうやったら成功できるかを徹底的に考えろ」という意味だと解釈しています。私はこれを読んでいたく感心し、今後はこのスタイルでやっていこうと思ったものです。

 しかしながら、それまで結構いいかげんに生きてきた私がこれを実践するのは非常に難しいものでした。確かにこの言葉の前半部分は、生来の気性からか簡単に出来るのですが、いかんせん後半部分を本当に実践するには、考えるだけではなく実際に地道な努力が必要です。その頃の私は努力が苦手だったので、なかなか実践できず苦労した思いがあります。もちろん現在でも十分に実践できているとは思っていないので、日々精進している次第です。

 起業本をはじめ、色々なところでも書かれていますが、やはり楽天家であるということは、起業家にとって必要な資質だと思います。リスクを自分で引き受けて独立する事は、普通の人にとってはかなりの心理的プレッシャーになるようですが、そんなこと無い、プレッシャーなんて全然感じないという方は、会社を興すのに向いているのではないでしょうか。四の五の言ってないでとにかくヤル。頭が痛くなるまでとことん考える。後は楽天的に構えて何とかする。そんな姿勢が重要だと思う今日この頃です。

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